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Con las etiquetas nutricionales del semáforo, los adolescentes eligen alimentos más saludables, según un estudio

Con las etiquetas nutricionales del semáforo, los adolescentes eligen alimentos más saludables, según un estudio


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Para ayudarnos a determinar qué alimentos son las opciones más saludables, se proporcionan datos nutricionales sobre los productos alimenticios envasados ​​que compramos en el supermercado. Además de la etiqueta de Cantidades Diarias Directrices (GDA) que los minoristas y fabricantes deben incluir en sus productos alimenticios envasados, algunos también incluyen una etiqueta de nutrición estilo semáforo, una presentación visual de información nutricional como calorías, grasas, grasas saturadas , azúcar y sal con colores similares a los de los semáforos. Según un nuevo estudio, los investigadores dicen que Es más probable que los adolescentes elijan alimentos más saludables cuando se incluyen etiquetas tipo semáforo en los alimentos envasados ​​en lugar de solo la etiqueta GDA., según Food & Drink Europe.

En el estudio, se pidió a 81 adolescentes españoles de entre 14 y 16 años que eligieran alimentos de un menú que no incluía marcas durante un período de 5 días. Los elementos del menú se etiquetaron con solo etiquetas GDA o con etiquetas GDA y de semáforo. Los investigadores encontraron que las etiquetas de los semáforos ayudaban a los adolescentes a elegir alimentos con menos calorías, grasas, grasas saturadas, azúcar y sal más que las etiquetas de la GDA.

“Nos enfocamos en los adolescentes porque a menudo son muy sensibles sobre su dieta e imagen corporal y, al mismo tiempo, son muy vulnerables a las técnicas de marketing que se utilizan para influir en las elecciones de los consumidores”, escribieron los investigadores. Agregaron que los comportamientos alimentarios de los adolescentes a menudo continúan hasta la edad adulta


Las palabras de moda sobre la salud en las etiquetas de los alimentos engañan a los consumidores, según un estudio

Es probable que los consumidores crean que la pasta enlatada “integral”, los dulces “orgánicos” y los refrescos que contienen “antioxidantes” son más saludables que los mismos productos sin esas palabras de moda en las etiquetas, dicen los investigadores.

La gente dice que quiere tomar decisiones saludables, pero "los comercializadores de alimentos se aprovechan de ellas al engañar a los consumidores con etiquetas engañosas", dijo Temple Northup, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Houston y autor de un estudio publicado el martes en la revista. Estudios de alimentos.

Una versión anterior de esta publicación escribió mal el apellido del profesor asistente de comunicaciones de la Universidad de Houston, Temple Northup, como "Northrup".

“Vivimos en un mundo etiquetado”, dijo Jonathon Schuldt, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Cornell que no participó en el estudio. Los fabricantes de alimentos han invertido mucho para que la gente compre sus productos, que es su trabajo, dijo.

“Al final del día, todavía es refresco. Si no quiere que sus hijos consuman azúcar, no debe dárselos, tenga o no antioxidantes ”, dijo Schuldt.

Northup estaba motivado por la idea de que el consumo excesivo de alimentos poco saludables es un factor importante que contribuye a la obesidad y las enfermedades concomitantes, incluida la diabetes. Usó Chef Boyardee, una etiqueta de ConAgra, como ilustración.

En 2011, escribió, sus comerciales comenzaron a mostrar a los padres tratando de ocultar los aspectos saludables de las pastas enlatadas, incluido el contenido vegetal, de sus hijos, con las madres “preocupadas de que contarles a los niños sobre las verduras arruinaría su 'merienda favorita'. "

Los comerciales colocan un "halo de salud" alrededor de las pastas que no está justificado, dijo Northup. Señala que los ravioles de carne del Chef Boyardee afirman contener una porción completa de verduras. La etiqueta de ingredientes enumera tomates y zanahorias, aunque las zanahorias están detrás de la sal en volumen. "Esto, presumiblemente, no es lo que los consumidores tienen en mente cuando eligen un producto que se jacta de su contenido vegetal y valor nutricional", escribe.

El refresco analizado en el estudio, el antioxidante cereza 7-Up, fue retirado del mercado el año pasado para mantener la "consistencia" con otros productos de la compañía, dijo Chris Barnes, un portavoz de la compañía, en un correo electrónico.

ConAgra no hizo comentarios en respuesta a las solicitudes. Pero la Asociación de Fabricantes de Abarrotes. Trade Group emitió un comunicado diciendo que la industria, el gobierno, los padres, las comunidades y los proveedores de atención médica deben ayudar a resolver el problema de la obesidad.

"Las empresas estadounidenses de alimentos y bebidas apoyan con entusiasmo el objetivo de [la primera dama Michelle] Obama, y ​​en los últimos años hemos acelerado nuestros esfuerzos para brindar a los consumidores los productos, las herramientas y la información que necesitan para lograr y mantener un estilo de vida saludable", dice el comunicado.

El grupo comercial dijo que "está de acuerdo y apoya las leyes federales que exigen que las etiquetas de los alimentos sean veraces y no engañosas", y que sus afirmaciones están destinadas a "proporcionar mensajes positivos de orientación dietética a los consumidores".

Los paquetes de alimentos contienen paneles nutricionales, generalmente en el costado o en la parte posterior de un producto, que enumera lo que el gobierno federal ha requerido en cuanto a nutrientes, calorías, tamaño de la porción e ingredientes. El estudio de Northup analizó esos paneles y las palabras que aparecen en el frente de los paquetes.

Un total de 318 estudiantes universitarios completaron una encuesta en línea sobre paquetes y paneles de nutrición.

Se les pidió que miraran dos versiones de un producto: la real y la misma sin palabras como “orgánico” o “grano integral”. Los participantes encontraron que cada versión con las palabras incluidas era significativamente más saludable, según el estudio. Algunos ejemplos: Annie’s Bunny Fruit Snacks, con y sin cereza 7-Up "orgánica", con y sin "antioxidantes" y chips de tortilla Tostitos, con y sin "todo natural".

Luego se les pidió que miraran dos paneles de nutrición. Se les dijo la categoría, como cereal, pero no el nombre del producto. Se les pidió que calificaran la salud. Basándose solo en esos números, el 33% de los participantes eligieron el spam como más saludable que el salmón, por ejemplo. El setenta y nueve por ciento eligió el cereal menos saludable de un par. Pero los participantes eligieron jugo en lugar de refrescos y zanahorias en lugar de papas fritas.

"Hay mucho apoyo que respalda y complementa esos hallazgos", dijo Schuldt el martes. Se basa en la teoría psicológica de que "la gente asume todo tipo de cosas maravillosas sobre las personas hermosas".

Aplicado a los alimentos, la gente podría asumir que un alimento etiquetado como bajo en colesterol es nutritivo de formas que no tienen relación con el colesterol, dijo. Citó una investigación según la cual la gente consideraba que el chocolate etiquetado como comercio justo, una forma de evaluar la ética social de una empresa, tiene menos calorías.

"Racionalmente, no tiene ningún sentido, pero psicológicamente tiene mucho sentido", dijo Schuldt.

Los consumidores están confundidos y nadie quiere pasar mucho tiempo haciendo aritmética para comparar etiquetas mientras compran, dijo Northup. "Ocho gramos de azúcar: ¿eso es malo o bueno?"

Otro problema puede ser el tamaño de la porción. La pasta enlatada en el estudio estaba etiquetada como conteniendo dos porciones por lata, dijo Northup. “No para decirle a mi mamá, pero nos los comíamos todo el tiempo cuando era pequeño. Abrimos una lata y nos comimos todo ”, sin darse cuenta de la recomendación de servir.

Northup sugirió soluciones, incluida la educación del consumidor, etiquetado mejorado y responsabilidad corporativa.

“Quizás es hora de que la industria alimentaria asuma la responsabilidad de cómo comercializan sus alimentos y reconozca el papel que desempeñan para mantener a los consumidores en los Estados Unidos mal informados sobre lo que es saludable comer”, escribió.

Estudios como el de Northup pueden empoderar a los consumidores, dijo Schuldt.

"Si las etiquetas realmente tienen estos efectos, no se someta a ellos", dijo, sugiriendo que las personas compren alimentos integrales que no hagan declaraciones de propiedades saludables, como los productos frescos.

El gobierno está revisando el etiquetado requerido y se esperan reformas. Algunos otros países han adoptado un sistema de etiquetado de semáforos, con rojo para comer con poca frecuencia, amarillo con precaución y verde para los alimentos más saludables. Northup dijo que no espera que dicho sistema sea obligatorio en Estados Unidos.

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Mary MacVean es la ex editora de Mind & amp Body en Los Angeles Times. Es corredora y cocinera, y ha trabajado en The Times como editora de asignaciones matutinas, enlace web, redactora de alimentos y editora de textos. Fue editora nacional y escritora especializada en comida en Associated Press y editora de reportajes y columnista en Moscú, donde también dirigió una escuela de cocina para niños. Dejó The Times en 2015.


Las personas pueden tomar decisiones racionales, una vez que se les brinda la información relevante. Tome un baño & # 8230

Sí porque & # 8230

Las personas pueden tomar decisiones racionales, una vez que se les brinda la información relevante. Eche un vistazo al tabaquismo: un estudio del Banco Mundial ha demostrado que cuanto más informado está una persona sobre los riesgos para la salud del tabaquismo, es más probable que deje de fumar. Y dejan de fumar a pesar de que fumar es adictivo y, por lo tanto, les da un impulso biológico muy poderoso para continuar. Si las personas pueden dejar de fumar, ¿por qué no podrían empezar a comer de forma más saludable?

No porque & # 8230

Incluso si las personas leyeran la etiqueta, probablemente no cambiarían su comportamiento. Esto se debe a que los humanos no son muy racionales: a menudo sacrifican un beneficio a más largo plazo por un beneficio a corto plazo. Eche un vistazo al hábito de fumar: aunque todos saben que fumar es un riesgo grave para la salud, la gente sigue fumando. Las “malas decisiones” pueden ser el resultado de la presión de los compañeros, tal vez porque piensan que se ve bien o porque les gusta la patada de la nicotina aquí y ahora.

Lo mismo ocurre con la comida: la satisfacción a corto plazo de una sabrosa hamburguesa extragrande y de gran tamaño superará los beneficios para la salud a largo plazo de comer una ensalada. Esto se debe a que existen factores biológicos muy poderosos que nos llevan a preferir alimentos grasos, salados o dulces. En tiempos de escasez de alimentos, estos alimentos son los más esenciales para nuestra supervivencia porque proporcionan la mayor cantidad de energía. Por lo tanto, después de millones de años de evolución, estamos programados para preferir alimentos salados, dulces y grasos.


Use tarjetas didácticas o recorte imágenes de alimentos de los folletos para preparar un refrigerio saludable y sabroso. Algunos ejemplos son tostadas, queso y tomate, fruta con yogur, palitos de pimiento y zanahoria con puré de aguacate, huevos revueltos con muffins ingleses. Para obtener más información, consulte el sitio web de Australian Avocados.

Cree un huerto y anime a los niños a regar y cuidar las plantas. Utilice el ejercicio como una oportunidad para discutir de dónde provienen los alimentos y cómo crecen. Algunos productos comestibles fáciles de cultivar incluyen tomates, guisantes, frijoles, guisantes y hierbas.


El etiquetado nutricional en los menús puede reducir la ingesta de calorías

La nueva evidencia publicada hoy en la Biblioteca Cochrane muestra que agregar etiquetas de calorías a los menús y al lado de la comida en restaurantes, cafeterías y cafeterías, podría reducir las calorías que consumen las personas, aunque la calidad de la evidencia es baja.

Comer demasiadas calorías contribuye a que las personas tengan sobrepeso y aumenta los riesgos de enfermedades cardíacas, diabetes y muchos cánceres, que se encuentran entre las principales causas de mala salud y muerte prematura.

Varios estudios han analizado si poner etiquetas nutricionales en alimentos y bebidas no alcohólicas podría tener un impacto en su compra o consumo, pero sus hallazgos han sido contradictorios. Ahora, un equipo de investigadores de Cochrane ha reunido los resultados de estudios que evalúan los efectos de las etiquetas nutricionales en la compra y el consumo en una revisión sistemática.

El equipo revisó la evidencia para establecer si y en qué medida las etiquetas nutricionales en los alimentos o bebidas no alcohólicas afectan la cantidad de alimentos o bebidas que las personas eligen, compran, comen o beben. Consideraron estudios en los que las etiquetas debían incluir información sobre el contenido nutricional o calórico de la comida o bebida. Excluyeron aquellos que incluían solo logotipos (por ejemplo, garrapatas o estrellas) o colores interpretativos (por ejemplo, etiquetado de 'semáforo') para indicar alimentos más saludables y menos saludables. En total, los investigadores incluyeron evidencia de 28 estudios, de los cuales 11 evaluaron el impacto del etiquetado nutricional en la compra y 17 evaluaron el impacto del etiquetado en el consumo.

El equipo combinó los resultados de tres estudios en los que se agregaron etiquetas de calorías a los menús o se colocaron junto a los alimentos en restaurantes, cafeterías y cafeterías. Para un almuerzo típico con una ingesta de 600 calorías, como una rebanada de pizza y un refresco, el etiquetado puede reducir el contenido energético de los alimentos comprados en aproximadamente un 8% (48 calorías). Los autores consideraron que los estudios tenían fallas potenciales que podrían haber sesgado los resultados.

La combinación de los resultados de ocho estudios realizados en entornos artificiales o de laboratorio no podía mostrar con certeza si agregar etiquetas tendría un impacto en las calorías consumidas. Sin embargo, cuando se eliminaron los estudios con posibles fallas en sus métodos, los tres estudios restantes mostraron que tales etiquetas podrían reducir las calorías consumidas en aproximadamente un 12% por comida. El equipo señaló que todavía existía cierta incertidumbre en torno a este efecto y que se necesitan más estudios bien realizados para establecer el tamaño del efecto con más precisión.

La autora principal de la revisión, la profesora Theresa Marteau, directora de la Unidad de Investigación del Comportamiento y la Salud de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice: "Esta evidencia sugiere que el uso del etiquetado nutricional podría ayudar a reducir la ingesta de calorías y tener un impacto útil como parte de un conjunto de medidas destinadas a combatir la obesidad ", agregó," No existe una 'fórmula mágica' para resolver el problema de la obesidad, por lo que, si bien el etiquetado de calorías puede ayudar, también se necesitan otras medidas para reducir la ingesta de calorías ".

La autora, la profesora Susan Jebb de la Universidad de Oxford, comentó: "Algunos puntos de venta ya están proporcionando información sobre calorías para ayudar a los clientes a tomar decisiones informadas sobre qué comprar. Esta revisión debería brindarles a los legisladores la confianza para introducir medidas para alentar o incluso exigir el etiquetado de calorías en menús y junto a alimentos y bebidas no alcohólicas en cafeterías, cafeterías y restaurantes ".

Los investigadores no pudieron llegar a conclusiones firmes sobre el efecto del etiquetado en las calorías compradas en supermercados o máquinas expendedoras debido a la evidencia limitada disponible. También agregaron que la investigación futura también se beneficiaría de una consideración más diversa de los posibles impactos más amplios del etiquetado nutricional, incluidos los impactos en aquellos que producen y venden alimentos, así como en los consumidores.

El profesor Ian Caterson, presidente de la Federación Mundial de Obesidad, comentó: "Se ha demostrado que el etiquetado energético es eficaz: la gente lo ve y lo lee y, como resultado, se reduce la cantidad de calorías compradas. Es muy útil saberlo, combinado con un conjunto de otras intervenciones, tales cambios ayudarán a frenar y eventualmente revertir el continuo aumento del peso corporal ".


Las etiquetas de los alimentos en los semáforos fortalecen el autocontrol

¿Deberían etiquetarse los productos alimenticios con símbolos de semáforo para facilitar la comprensión de la información relacionada con la salud sobre los ingredientes? Esta cuestión ha sido objeto de debate. Ahora, los investigadores de la Universidad de Bonn han llegado a la conclusión de que la etiqueta del semáforo es más eficaz para ayudar a los consumidores a resistir los alimentos con alto contenido calórico que una etiqueta puramente informativa. Los científicos observaron a los participantes del estudio en el escáner cerebral mientras tomaban decisiones de compra. El estudio se acaba de publicar en la revista Obesity.

Rojo, amarillo, verde: se supone que las etiquetas de las señales de tráfico en los paquetes son una indicación fácil de entender de la "salubridad" general de un producto alimenticio. Por ejemplo, "rojo" simboliza un alto porcentaje de grasa, azúcar o sal, "verde" un porcentaje más bajo. Al igual que en un semáforo real, el amarillo cae en el medio. "Este es el primer estudio que analiza el efecto que tienen las señales de semáforo en los procesos de evaluación en el cerebro del consumidor al tomar una decisión de compra", dice el profesor Dr. Bernd Weber del Centro de Economía y Neurociencia (CEN) de la Universidad. de Bonn. ¿Los "semáforos" ayudan a los consumidores a elegir una dieta más saludable cuando hacen sus compras? Los científicos de los CEN han abordado esta cuestión en un estudio reciente.

100 productos: desde chocolate hasta comidas listas para servir

Un total de 35 participantes adultos del estudio, 19 de los cuales eran mujeres, participaron en el estudio en el Life & amp Brain Center en Bonn. Se mostraron 100 productos y su información nutricional a los participantes colocados en el escáner cerebral, desde chocolate hasta yogur y comidas listas para servir. A los participantes se les mostró esta información ya sea en forma de etiquetas nutricionales actualmente utilizadas con gramos y porcentajes por porción, o en forma de etiquetas de semáforo. Luego, los participantes tenían que indicar cuánto estaban dispuestos a pagar por un producto en particular.

Los participantes estaban dispuestos a pagar mucho más dinero por el mismo producto cuando la etiqueta del semáforo era "verde" en comparación con una etiqueta basada en información. Sin embargo, si la etiqueta era "roja", la disposición a pagar disminuía más en comparación con la información convencional. "Puede concluir que la etiqueta del semáforo actúa como un reforzador: la relevancia para la salud de los ingredientes se pesa más en las decisiones de compra en comparación con la información nutricional simple", dice la primera autora Laura Enax de CENs.

Dos regiones del cerebro afectan el sistema de recompensa

Mientras los participantes del estudio pensaban qué precio querían pagar por un producto en particular, los científicos registraron la actividad de varias regiones del cerebro utilizando imágenes de resonancia magnética funcional. Una etiqueta de semáforo en rojo activó una estructura en la circunvolución frontal inferior izquierda, que se ha demostrado repetidamente que es importante para el autocontrol. La actividad en esta región influyó en la corteza prefrontal ventromedial, una región que "calcula" el valor subjetivo de un producto a través del sistema de recompensa, lo que lleva a una menor disposición a pagar por productos no saludables.

"La etiqueta del semáforo parece permitir a los participantes del estudio resistir mejor los alimentos no saludables en comparación con una etiqueta que contiene la información tradicional sobre gramos y porcentajes de los ingredientes particulares. Una etiqueta de semáforo probablemente aumenta implícitamente el peso que los consumidores dan a la salubridad en su decisión, "dice el profesor Weber, resumiendo el resultado. Los científicos de la Universidad de Bonn ahora quieren examinar más de cerca cómo se pueden usar diferentes tipos de etiquetas de alimentos para ayudar a los consumidores en su toma de decisiones.


Se insta al Reino Unido a hacer obligatorio el etiquetado de los alimentos & # x27 semáforo & # x27

Un grupo de consumidores está pidiendo un etiquetado obligatorio de los alimentos como "semáforo" después del Brexit, después de advertir que la información inconsistente sobre los populares cereales para el desayuno para adultos podría inducir a error a los compradores sobre la cantidad de azúcar, sal y grasa que contienen.

Muchas marcas propias de supermercados utilizan el esquema codificado por colores voluntario, pero ¿cuál? dice que los fabricantes gigantes como Kellogg's se están quedando atrás y dejan a los consumidores tratando de comer de manera más saludable frente a una asombrosa variedad de datos nutricionales y tamaños de porciones.

Sus investigadores analizaron 31 cereales, papillas y granolas y descubrieron que podían contener más de las tres cuartas partes del máximo diario recomendado de azúcares libres para un adulto en una porción, sin que el verdadero nivel de azúcar se refleje en el empaque.

Kellogg's Frosties y Kellogg's Crunchy Nut Cornflakes contenían la mayor cantidad de azúcar por cada 100 g: la friolera de 37 gy 35 g cada uno, que es aproximadamente lo mismo por 100 g que las ruedas de carro de Burton.

Más confusión podría resultar de que las empresas cambien el tamaño de las porciones en sus envases o, en el caso de Nestlé, dificulten la comparación con otras marcas al incluir una medida de leche en la información nutricional de la parte delantera del envase.

¿Cuales? dice que los consumidores estarían mejor atendidos si todos los fabricantes usaran el esquema de etiquetado de semáforos, que muestra si los niveles de azúcar, sal y grasa son altos, medios o bajos usando colores de semáforo en rojo, ámbar y verde, y se basa en la cantidad por 100 g . Esto facilitaría la comparación entre productos, independientemente del tamaño de la porción sugerida. Según las normas de la Unión Europea, este tipo de etiquetado en la parte frontal de los envases es solo voluntario.

¿Cuales? pide al gobierno que utilice el Brexit como una oportunidad, una vez que las leyes de la UE se cambien a la ley británica, para introducir una legislación que haga obligatorio el etiquetado de los semáforos en el camino para mejorar la salud y el bienestar. El NHS establece que más de 22,5 g de azúcares totales por 100 g es alto y 5 g de azúcares totales o menos por 100 g es bajo.

“Está claro que el sistema actual de etiquetado de alimentos no estandarizado es, en el mejor de los casos, confuso y, en el peor, engañoso”, dijo Alex Neill, Which? director gerente de productos y servicios para el hogar.

Un portavoz de Kellogg’s en Reino Unido e Irlanda dijo: “Reconocemos que tenemos un papel que desempeñar para ayudar a las personas a tomar decisiones más saludables. Es por eso que a fines del año pasado anunciamos nuestro plan más ambicioso para revisar nuestros cereales, incluida una reducción del 40% en la cantidad de azúcar en Coco Pops, sacar los Ricicles con alto contenido de azúcar de los estantes de los supermercados y lanzar una gama de productos veganos, orgánicos y granolas sin azúcares añadidos.

"Sabemos que podemos hacer más, por eso siempre buscamos formas de ofrecer a las personas más de lo que quieren en nuestros cereales, como cereales integrales y fibra, y menos de lo que no les gusta".

Los cereales con menor contenido de azúcar fueron Nestle Shredded Wheat, que no contenía azúcar añadido, y Weetabix Original, que contenía 4,4 g de azúcar por 100 g. La papilla simple también fue una opción saludable, con Quaker Oat So Simple y Ready Brek Original Porridge, ambas con 1 g de azúcar por 100 g.


Por lo general, los estadounidenses consumen demasiada sal, grasas saturadas y azúcar agregada. Revisar las etiquetas nutricionales para saber qué y cuánto está comiendo juega un papel central para poder reducir su ingesta. Se recomienda que reduzca la ingesta de sodio a menos de 2,300 miligramos por día y la ingesta de azúcar agregada y grasas saturadas a no más del 5 al 15 por ciento de sus calorías diarias, de acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses 2010. Verificar etiquetas de los alimentos para obtener orientación sobre cómo alcanzar su objetivo de reducir estos componentes.

A pesar de la amplia variedad de alimentos nutritivos disponibles, muchos estadounidenses no consumen las cantidades recomendadas de nutrientes clave. Por ejemplo, se recomienda que aumente la ingesta de fibra dietética. Trate de obtener 25 gramos de fibra si es mujer y 38 gramos si es hombre, de acuerdo con las Pautas Dietéticas para Estadounidenses 2010. Revisar las etiquetas de los alimentos para ver el contenido de fibra juega un papel importante para ayudarlo a aumentar su ingesta. Por ejemplo, no todos los panes integrales contienen grandes cantidades de fibra, y algunos fabricantes usan colorantes para hacer que el pan luzca más saludable, por lo que es crucial leer la etiqueta.


Por qué no funciona el etiquetado de los alimentos en los semáforos

Las autoridades sanitarias de todo el mundo han luchado por encontrar formas eficaces de abordar la epidemia de obesidad. Una estrategia recomendada es la introducción del etiquetado de los productos alimenticios en los semáforos para facilitar al público en general la elección de alimentos más saludables en el supermercado. Se argumenta que la elección de alimentos más saludables no solo abordaría el problema de la obesidad, sino que también podría abordar muchas otras enfermedades crónicas relacionadas con la dieta. Suena bien en teoría, pero simplemente no funcionará.

¿Qué es el etiquetado de semáforos?

Actualmente, la información nutricional sobre el envasado de alimentos aparece en el panel de información nutricional, donde se enumeran las cantidades de varios nutrientes por 100 g de producto o por porción. Todo es muy cuantitativo, muchos números, y para muchas personas es demasiado técnico y difícil de entender. La razón fundamental detrás del etiquetado de los semáforos es interpretar la información nutricional actual para el público y darle algún significado. Los semáforos verdes, ámbar o rojos se asignarían a los "nutrientes de interés", como la grasa, las grasas saturadas, el azúcar y la sal, para indicar si un producto tiene un contenido bajo, medio o alto en estos nutrientes. Se argumenta que con una mejor comunicación de la información nutricional, el público elegiría alimentos más saludables.

Si está interesado en el argumento a favor del etiquetado de los semáforos, eche un vistazo a los documentos de posición de la Asociación Médica Australiana sobre el tema.

Supuestos

Parece haber tres supuestos que sustentan el argumento a favor del etiquetado de alimentos en el semáforo: (1) Un alimento no saludable puede definirse en términos de su contenido de grasa total, grasa saturada, azúcar y sodio, (2) las personas tienen sobrepeso porque tienen comer alimentos poco saludables y (3) comunicar estos detalles de nutrientes al público en general cambiará la elección de alimentos. Los tres supuestos son discutibles, pero centrémonos en el primero.

Existe un problema fundamental con los criterios de nutrición que se han incluido en el modelo de semáforo propuesto: grasa total, grasa saturada, azúcar y sodio. Aunque algunos de estos están relacionados con resultados de salud, otros solo son útiles para evaluar ciertos grupos de alimentos y algunos son totalmente inútiles. Empecemos por uno inútil.

Grasa total como criterio

La idea de que el contenido total de grasa de un alimento es una medida de su salubridad es uno de los grandes anacronismos de la nutrición. Hace treinta años fue hipotetizado que la ingesta total de grasas estaba relacionada con los resultados de salud: una ingesta alta de grasas posiblemente aumentaba el riesgo de cáncer de mama, cáncer de intestino, enfermedad coronaria y obesidad. Se iniciaron grandes estudios prospectivos de cohortes para probar la hipótesis, pero los resultados fueron abrumadoramente negativos en relación con todas estas condiciones.

Así es como Walter Willett, profesor de nutrición y medicina en la Escuela de Salud Pública de Harvard, resumió su presentación sobre la grasa y la salud en una conferencia en Boston a fines de 2010: En conclusión, permítanme reiterar que las dietas con un menor porcentaje de energía proveniente de las grasas no reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer o adiposidad. Para algunas personas, una reducción de la grasa total puede ser perjudicial si se reducen preferentemente las grasas saludables. Simplemente deberíamos limpiar nuestras pautas dietéticas y eliminar cualquier referencia al porcentaje de energía de la grasa & # 8230

Piensa sobre esto. Si el contenido de grasa de toda la dieta no está relacionado con ningún resultado de importancia para la salud pública, ¿qué posible propósito se podría cumplir al resaltar el contenido de grasa de un alimento individual?

¿Qué pasa con las grasas saturadas?

Las grasas saturadas son un criterio útil para evaluar alimentos ricos en grasas como aceites vegetales, margarinas, aderezos para ensaladas, productos lácteos y carnes. Pero es totalmente inapropiado para evaluar alimentos ricos en carbohidratos basados, por ejemplo, en papas, cereales o frutas. Las grasas saturadas y los carbohidratos confieren el mismo riesgo de enfermedad coronaria. Dar luz verde a las grasas saturadas a un alimento rico en carbohidratos no solo sería científicamente equivocado, sino que enviaría un mensaje engañoso al público en general.

El riesgo de enfermedad cardíaca disminuye cuando las grasas saturadas se reemplazan por grasas insaturadas. Este es el intercambio que el etiquetado de los alimentos debe fomentar, no solo la reducción de grasas saturadas.

En una publicación anterior, notamos que las autoridades de salud tanto en los Estados Unidos como en Europa no han podido establecer un límite superior para el consumo de azúcar para la prevención de ninguna enfermedad crónica, incluida la obesidad, por lo que no volveremos a repasar este viejo terreno. Pero la situación es análoga a la de la grasa total: si el contenido de azúcar de toda la dieta tiene un efecto insignificante sobre la salud, ¿cuál es la lógica al centrarse en el contenido de azúcar de un alimento individual?

El ejemplo del muesli

Un buen ejemplo de cómo centrarse en la grasa y el azúcar puede enviar mensajes engañosos y confusos fue una revisión de 159 mueslis en la revista Choice de la Asociación de Consumidores de Australia publicada el año pasado. Gran parte de la información presentada en el artículo es fáctica, pero el comunicado de prensa adjunto se titula "Una cucharada de muesli puede ser un bocado de azúcar y grasa". A los medios de comunicación les encantó: era una de esas historias de "crees que es bueno para ti, pero en realidad no lo es". Pero fue muy engañoso.

El artículo señaló que gran parte de la grasa del mueslis en realidad proviene de nueces y gran parte del azúcar proviene de frutos secos. Entonces, en este caso, la grasa y el azúcar en el mueslis eran marcadores de ingredientes nutritivos: nueces y frutas. Entonces, ¿por qué tanto alboroto? ¿Cómo aconsejaría la revista Choice a un fabricante de muesli que mejore la calidad nutricional de sus productos? ¿Reducir las nueces? ¿Reducir las frutas?

El azúcar y la grasa total simplemente no son medidas útiles de la salubridad de los alimentos y las dietas. Destacar su contenido en los alimentos no permite a los consumidores tomar decisiones más saludables.

¿Realmente los semáforos facilitarían la toma de decisiones?

Mientras lee el artículo de Choice muesli, recorra la larga tabla de mueslis, todos con símbolos tipo semáforo para la grasa total, la grasa saturada, el azúcar y el sodio. Lo primero que nota es que ninguno de los productos tiene cuatro luces verdes. Y ninguno de ellos tiene cuatro luces rojas, por lo que no hay un respaldo o rechazo claro de ninguno de los mueslis. De hecho, la mayoría de los productos tienen una combinación de luces roja, ámbar y verde: el mensaje mixto definitivo.

¿Cómo se supone que esto ayudará a los consumidores a tomar una decisión saludable? Si estuvieras en tu coche en los semáforos y las luces roja, ámbar y verde brillaran a la vez, ¿qué harías?


Las etiquetas de los alimentos en los semáforos fortalecen el autocontrol

IMAGEN: El Prof. Dr. Bernd Weber y Laura Enax del Centro de Economía y Neurociencia (CEN) de la Universidad de Bonn evalúan los datos del escáner cerebral. ver más

¿Deberían etiquetarse los productos alimenticios con símbolos de semáforo para facilitar la comprensión de la información relacionada con la salud sobre los ingredientes? Esta cuestión ha sido objeto de debate. Ahora, los investigadores de la Universidad de Bonn han llegado a la conclusión de que la etiqueta del semáforo es más eficaz para ayudar a los consumidores a resistir los alimentos ricos en calorías que una etiqueta basada exclusivamente en la información. Los científicos observaron a los participantes del estudio en el escáner cerebral mientras tomaban decisiones de compra. El estudio se acaba de publicar en la revista Obesidad.

Rojo, amarillo, verde: se supone que las etiquetas de las señales de tráfico en los paquetes son una indicación fácil de entender de la "salubridad" general de un producto alimenticio. Por ejemplo, "rojo" simboliza un alto porcentaje de grasa, azúcar o sal, "verde" un porcentaje menor. Al igual que en un semáforo real, el amarillo cae en el medio. "Este es el primer estudio que analiza el efecto que tienen los semáforos en los procesos de evaluación en el cerebro del consumidor al tomar una decisión de compra", dice el Prof. Dr. Bernd Weber del Centro de Economía y Neurociencias (CEN) de la Universidad. de Bonn. ¿Los "semáforos" ayudan a los consumidores a elegir una dieta más saludable cuando hacen sus compras? Scientists from the CENs have addressed this question in a recent study.

100 products - from chocolate to ready-to-serve meals

A total of 35 adult study participants, 19 of which were women, participated in the study at the Life & Brain Center in Bonn. 100 products and their nutritional information were shown to the participants lying in the brain scanner - from chocolate to yogurt to ready-to-serve meals. The participants were shown this information either in the form of currently used nutrition labels with grams and percentages per portion, or in the form of traffic light labels. Then participants had to indicate how much they were willing to pay for a particular product.

The participants were willing to pay significantly more money for the same product when the traffic light label was "green" compared to an information-based label. However, if the label was "red", the willingness to pay decreased more compared to the conventional information. "You can conclude that the traffic light label acts as a reinforcer: The health relevance of the ingredients is weighed more heavily into purchasing decisions compared to simple nutrition information", says first author Laura Enax of CENs.

Two brain regions affect the reward system

While study participants were thinking about what price they wanted to pay for a particular product, the scientists recorded the activity of various brain regions using functional magnetic resonance imaging. A red traffic light label activated a structure in the left inferior frontal gyrus, which has been repeatedly shown to be important for self-control. Activity in this region influenced the ventromedial prefrontal cortex, a region that "calculates" the subjective value of a product via the reward system, leading to decreased willingness to pay for unhealthy products.

"The traffic light label appears to enable the study participants to better resist unhealthy foods compared to a label containing the traditional information on grams and percentages of the particular ingredients. A traffic light label probably implicitly increases the weight consumers place on healthiness in their decision", says Prof. Weber, summarizing the result. The scientists at the University of Bonn now want to examine more closely how different types of food labels can be used to support consumers in their decision-making.

Publication: Nutrition labels influence value computation of food products in the ventromedial prefrontal cortex, "Obesidad", 10.1002/oby.21027

Prof. Dr. Bernd Weber
Center for Economics and Neuroscience
Life & Brain Center
at the University of Bonn
Tel. ++49-(0)228-6885262
E-mail: [email protected]

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Ver el vídeo: Alimentación saludable para niños - Hidratos de carbono, grasas, proteínas, vitaminas.. (Julio 2022).


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  1. Felicitaciones, tu pensamiento es brillante.

  2. Jushakar

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  3. Renaldo

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  4. Haytham

    Cómo puedo ayudar al especialista.

  5. Ansgar

    Creo que esa es la excelente idea.



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